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La historia de Michael

Kimberly Bruhn escopresidenta de Southern Oregon Candlelighters. Ella y su familia saben lo que es pasar por un cáncer infantil, desde el shock del diagnóstico hasta el dolor por la pérdida de su hijo Michael. A continuación, comparte cómo fue para la familia Bruhn, y lo que encontró útil en el camino.

"Cuando a un niño se le diagnostica un cáncer, no lucha solo... se necesita la ayuda de toda la familia para darle apoyo físico, mental, espiritual y, sobre todo, emocional". Michael tiene una hermana mayor, Molly, y un hermano menor, Max. Hay unos tres años y medio entre los tres niños. Eran increíblemente cercanos, tanto en edad como en desarrollo. En ese periodo inicial en el que Michael estaba en Doernbecher intentando entrar en remisión, sus hermanos se esforzaban por distraerle con juegos, Lego y cualquier cosa "competitiva". Le encantaba el Radio Bingo y otros programas que Candlelighters ofrecía a los niños en el hospital, y poder elegir algunas golosinas especiales del carro de aperitivos era algo que esperaba con ansia.

Nuestra familia estaba asustada, pero intentamos no mostrárselo a Michael. Acababa de perder a un profesor por culpa del cáncer (a los 48 años) que le había dado clase en 3º y 5º curso y estaba deseando jugar al fútbol con él, ya que entrenaba al equipo de fútbol del instituto de Ashland, así que había mucho que temer. Michael también sabía que la mayor parte de mi familia inmediata había muerto de cáncer (mi madre cuando tenía dos años, mi padre cuando tenía 25 y mi hermano cuando tenía 35), así que tenía eso en mente, mucho. Intentamos tranquilizarle diciéndole que la leucemia infantil, especialmente la LLA, tiene un buen historial de niños que salen adelante. Sinceramente, en aquel momento, o bien estaba confundido o simplemente elegía leer lo que quería, creía que la "tasa de supervivencia" del 88-93% significaba que los niños llegarían a la edad adulta por esas altas tasas. Desgraciadamente, me enteré después del primer año de tratamiento de Michael, que esos porcentajes significan que los niños con LLA vivirían durante CINCO AÑOS.

¿Mi consejo para otras personas que se enfrentan al cáncer infantil? Algunas personas no pueden asimilar demasiados detalles a la vez... si leer sobre la enfermedad que tiene su hijo le abruma, no lo haga. Consulte con otros investigadores o médicos que puedan ayudarle a decidir. Por otro lado, si eres capaz de digerir y difundir hechos, investigaciones y otros avances médicos, hazlo. Busque otras organizaciones válidas/reconocedoras que apoyen el cáncer infantil. Hay grupos de apoyo en línea para exactamente lo que su hijo está afrontando. Puedes unirte y hacer preguntas y pedir consejo. Habrá padres, algunos de los cuales son médicos, que le ofrecerán las mejores ideas para el tratamiento y los suplementos que ayudarán a su hijo o a sus otros hijos que están viendo a su hermano pasar por esto. Nuestro hijo no necesitó terapia, pero sus dos hermanos recibieron algunas para apoyarlos durante los seis años que Michael estuvo luchando contra el cáncer. Algunos de los mejores consejos que obtuve fueron los de otros padres que estaban pasando por esto y que conocí en Mums Night Out a través de Candlelighters en el sur de Oregón".

 

El donante en el punto de mira

First Republic y Jeff Yandle

Jeff (en la foto de Ride for a Child 2019, en el extremo derecho) es tesorero de la Junta Ejecutiva de Candlelighters y director principal de gestión de patrimonios en el First Republic Bank. Será el décimo año que participa en Ride for a Child: ¡eso es dedicación! Gracias Jeff, y...
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