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Familia McCormick

Nunca había oído hablar del retinoblastoma hasta que estuve sentada con un oftalmólogo con Derek, que entonces tenía 1 año, mientras estaba embarazada de 36 semanas y 5 días de mi segundo hijo. El doctor fue muy amable. Me dijo que condujera hasta Portland y que fuera la primera persona en el aparcamiento del Instituto Oftalmológico Casey a la mañana siguiente para que pudiéramos realizar más pruebas a Derek. En 24 horas nos reunimos con unos 7 médicos y aprendimos mucho sobre el cáncer infantil de ojo. Fue la semana más dura de mi vida. Todos los médicos con los que me cruzaba me decían: "¿Estás a punto de dar a luz y a tu hijo de 1 año le tienen que extirpar el ojo la misma semana?". La gente que me rodeaba rompía a llorar, pero yo seguía siendo fuerte.

El hermano pequeño de Derek, Ben, nació en un El sábado, y el martes siguiente, le quitaron el ojo a Derek. Hicimos muchos malabares. Mientras nuestro recién nacido dormía prácticamente toda la noche, teníamos que darle a Derek medicamentos para el dolor durante toda la noche. El procedimiento de Derek fue de un día, y conducir a casa desde Portland a Eugene ese mismo día fue el viaje en coche más inolvidable. Condujimos casi a diario a Portland durante las primeras semanas. Dos meses después de la operación, Derek recibió su primera prótesis. La gente siempre le pregunta si es de cristal. La respuesta es no, está hecha del mismo material que las prótesis dentales. Se ha hecho unas cinco y le quedan pequeñas como los zapatos cada dos años. Derek traduce el coste a lo largo del tiempo en el coste de un Dodge Charger Hellcat.

Ahora, con 12 años, Derek disfruta de los Boy Scouts y recibió su premio de flecha de luz. Derek vive con su madre y su padre, Christy y Travis, y su hermano pequeño Ben en una gran finca que da a la tierra de sus abuelos. Derek tiene 5 perros, una oveja llamada Bo Peep, y disfruta criando pollitos de huevos. Sigue luchando a diario con su lado ciego y con no chocar con la gente. A principios de este año le tuvieron que rehacer el injerto (la parte que sujeta la prótesis), lo cual es raro, pero básicamente es que le quiten el ojo de nuevo. Es un niño fuerte y sólo quiere terminar su infancia acampando y jugando con sus amigos. Ha tenido más de 600 citas. Hemos dejado de contar.

Conocimos a Candlelighters hace dos años. No había conocido a otra madre con un hijo con cáncer hasta que conocí a Martha en la competición de tiro con arco. Cuando descubrimos que compartíamos la experiencia del cáncer, me habló de los Candlelighters. Ha sido genial y nos ha cambiado la vida. Hemos conocido a mucha gente estupenda y hemos hecho muchos amigos. Desde el momento en que nos unimos, Derek hizo dos amigos y disfruta de su tiempo con ellos. Estamos deseando que llegue el campamento familiar cada año. No podemos dejar a los niños fuera de la piscina, y les encanta ver a todos sus amigos.

Si tuviera un deseo, sería que nadie llegara a tener un retinoblastoma o se viera afectado por él. Hazte una revisión de los ojos. Lo damos por sentado. Tenemos un oftalmólogo en cada esquina de Oregón. Hay programas de ayuda si el dinero es un problema. No hay muchos síntomas para el retinoblastoma. Sólo supe que algo andaba mal porque tenía un ojo perezoso después de las siestas y un brillo blanco en su ojo que se veía en las fotos con flash. Cuando llegamos al oftalmólogo, ya tenía un cáncer en fase cuatro que se estaba acercando al cerebro. Tuvimos suerte de que todavía esté aquí. Conocemos a otras personas que siguen luchando contra este cáncer durante años y haciendo quimioterapia. Me alegro de que existan los "Candlelighters". Tener un hijo con cáncer o haberlo tenido es un club en el que nadie quiere estar, pero hacerlo con el apoyo de Candlelighters es una gran ayuda para algo que nadie debería tener que soportar.

-dicho por la madre de Derek, Christy VanMatre McCormick

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